Pierre précieuse ou pierre fine ? Superbe cadeau ! Guide d’achat

bijouteriePierres précieuses & Pierres fines


Acheter une pierre précieuse ou une pierre fine est une transaction délicate. Connaître les grands principes vous aideront à bien choisir un cadeau éternel.

Il n'y a pas que le diamant, de nombreuses pierres offrent une couleur et une pureté exceptionnelles. Certaines pierres fines sont beaucoup plus rares que les pierres les plus célèbres que sont le diamant, l'émeraude, le rubis ou le saphir. Les artisans bijoutiers les plus doués peuvent créer un bijou à façon que vous serez la seule à porter

Il n’y a pas que le diamant. De nombreuses pierres offrent une couleur et une pureté exceptionnelles. Certaines pierres fines sont beaucoup plus rares que les pierres les plus célèbres que sont le diamant, l’émeraude, le rubis ou le saphir. Les artisans bijoutiers les plus doués peuvent créer un bijou à façon que vous serez la seule à porter.

Bien vendre, bien acheter : tous nos conseils

Guide d’achat : pierre précieuse, pierre fine

Depuis l’antiquité, il y a toujours eu une distinction entre les gemmes. Cette dernière a évolué au fil des siècles. De nos jours, les gemmes considérées comme étant précieuses sont au nombre de quatre.

Diamant

Diamant

Émeraude

Émeraude

Rubis

Rubis

Saphir

Saphir

Dans l’imagerie populaire, les pierres précieuses sont forcément les plus rares et les plus chères. En fait, rien n’est plus faux.

En effet, certaines peuvent avoir des prix beaucoup plus élevés.

Par exemple, le grenat est une pierre qui n’est pas considérée comme précieuse. Seulement plusieurs types de gemmes existent, dont la tsavorite.

De couleur verte, il faut savoir que cette pierre fine est deux cents fois plus rare que l’émeraude !

Note :

A cause de cette réalité, un décret (basé sur une directive européenne) a été appliqué en France en 2002. Celui-ci indique que les termes “semi-précieux” et “semi-fins” ne sont plus autorisés sur le plan commercial. De fait, cela sous-entend que le terme de “précieux” n’est plus simplement réservé, sur le plan légal, aux seuls “diamant, émeraude, rubis et saphir”.

Néanmoins, pour la plupart d’entre nous, cette distinction est ancrée dans notre esprit et cela, pour sans aucun doute, encore de nombreuses années.

C’est pour cette raison que nous conservons cette distinction dans cette fiche.

Les pierres fines

Agate

Agate

Aigue Marine

Aigue Marine

Alexandrite

Alexandrite

Amethyste

Amethyste

Amétrine

Amétrine

Andalousite

Andalousite

Andesine

Andesine

Apatite

Apatite

Aventurine

Aventurine

Béryl

Béryl

Calcédoine

Calcédoine

Citrine

Citrine

Cornaline

Cornaline

Diopside

Diopside

Fluorite

Fluorite

Grenat

Grenat

Hématite

Hématite

Iolite

Iolite

Jade

Jade

Jaspe

Jaspe

Kunzite

Kunzite

Kyanite

Kyanite

Labradorite

Labradorite

Lapis Lazuli

Lapis Lazuli

Morganite

Morganite

Onyx

Onyx

Opale

Opale

Péridot

Péridot

Pyrite (Marcassite)

Pyrite (Marcassite)

Quartz Blanc

Quartz Blanc

Quartz Fumé

Quartz Fumé

Quartz Rose

Quartz Rose

Silimanite

Silimanite

Sphalérite

Sphalérite

Sphène

Sphène

Spinelle

Spinelle

Tanzanite

Tanzanite

Topaze

Topaze

Tourmaline

Tourmaline

Turquoise

Turquoise

Zircon

Zircon

Zultanite

Zultanite

La qualité des gemmes

Qualité des gemmes

Qualité des gemmes.

De plus, il faut savoir que pour un type de pierre précieuse, plusieurs qualités existent. Ainsi, en fonction de cette dernière, qui est définie selon l’éclat, la couleur, la pureté, etc., une grande disparité de prix peut avoir lieu.

Dans le but d’aider les consommateurs à y voir plus clair, une échelle de graduation a été créée.

Avant d’aller plus loin, seul le diamant bénéficie d’un classement officiel. Pour toutes les autres pierres précieuses ou pierres fines, il n’existe pas une telle codification.

Toutefois, afin de standardiser les transactions entre professionnels, des associations de joailliers et de gemmologues ont défini des règles.

Que ce soit simplement pour acheter un joyau à votre dulcinée ou bien pour compléter votre collection de gemmes, il semble important de les connaître.

Les inclusions

Inclusions dans un cristal de roche

Inclusions dans un cristal de roche.

Une inclusion est la présence d’une matière étrangère à la constitution d’une gemme. Elle peut être de plusieurs sortes, organique (cela est souvent le cas de l’ambre dans lequel des insectes se sont retrouvés prisonniers de la résine), solide (présence d’un métal), liquide (le plus souvent de l’eau) ou gazeuse (l’air ambiant présent lors de la constitution du minéral).

Toutes les pierres précieuses comportent des inclusions, même le diamant le plus pur.

En clair, et pour éviter toute polémique, une gemme pure à 100 % n’existe pas.

D’ailleurs, certaines pierres sont réputées uniquement à cause des inclusions qu’elles contiennent, car elles leur confèrent une couleur particulière.

Dans le domaine de la joaillerie, la détection des inclusions est effectuée au microscope avec un grossissement de 10 fois.

Si, avec cette technique, aucune inclusion n’est décelée, la gemme est déclarée sans défaut. Toutefois, un grossissement plus important permettra toujours d’en révéler.

C’est pourquoi, lors de recherches scientifiques, avec pour objectif de trouver des éléments susceptibles de donner des renseignements sur la création de notre planète et de l’univers, des grossissements plus importants peuvent être effectués.

Codification non homogène

Pierres fines

Pierres fines

Tout d’abord, il faut savoir qu’en fonction des pays, le codage n’est pas uniforme. Nous précisons que même au sein d’un même pays, des professionnels peuvent utiliser des règles différentes.

Ce qui est compréhensible, puisque aucune façon de faire n’est prévue sur le plan légal.

La pierre, la taille et le polissage

Tête de facetteuse utilisée pour la taille de pierres précieuses et de pierres fines dans la bijouterie

Tête de facetteuse utilisée pour la taille de pierres précieuses et de pierres fines dans la bijouterie.

Quelle que soit la règle appliquée, celle-ci concernera autant les qualités intrinsèques de la gemme brute, son dessin naturel, l’originalité de sa couleur, sa pureté, son éclat, sa transparence, etc., que le soin donné au travail effectué.

En effet, plus la taille a été faite avec minutie et le polissage avec précision, plus les atouts de la pierre seront mis en valeur.

L’échelle de qualité la plus complète en vigueur pour les gemmes (hors diamant) est celle-ci :

  • AAAA+ Qualité exceptionnelle
    C’est le plus haut niveau qui existe sur une pierre précieuse. L’éclat de la pierre, sa couleur et sa pureté sont tout simplement sublimes. Très peu de gemmes atteignent cette note. Bien évidemment, leur prix est également en rapport. Ce sont des gemmes qui ne possèdent quasiment aucun défaut.
  • AAAA Excellente qualité
    Bien qu’un peu moins rare que la précédente, cette qualité permet d’obtenir des gemmes avec un nombre très réduit de défauts. Les éclats sont magnifiques, ses couleurs ainsi que sa transparence, permettent d’obtenir des gemmes qui restent très recherchées. De très rares défauts peuvent exister, mais ils n’altèrent en rien la beauté de la gemme.
  • AAA Très bonne qualité
    Les gemmes qui rentrent dans cette catégorie possèdent des couleurs et reflets très intéressants. Ces pierres précieuses possèdent également une bonne transparence. Les défauts sont un peu plus présents, mais ils restent contenus, seuls les spécialistes peuvent les déceler.
  • AA Bonne qualité
    Cette qualité est considérée comme intermédiaire. Elle concerne des gemmes pouvant rentrer dans la catégorie inférieure. Toutefois, une particularité (éclat, reflet, couleur, transparence) rendent ces pierres précieuses supérieures aux autres. Elles sortent du lot. Il est d’ailleurs très difficile, pour un néophyte de distinguer une pierre A d’une AA. Certains gemmologues ne proposent pas ce niveau de qualité.
  • A Qualité commerciale
    Ce sont les gemmes les plus courantes que l’on peut trouver en bijouterie. Elles peuvent avoir quelques légers défauts d’intégrité (fêlures, choc, etc.). La taille, les reflets ainsi que les couleurs et la transparence sont correctes. Nous insistons sur le fait qu’il s’agit de jolies pierres qui peuvent être obtenues pour un prix plus abordable.
  • B Qualité non requise
    Les pierres précieuses de ce niveau ne sont généralement pas proposées à la vente en joaillerie. La coloration attendue n’est pas au rendez-vous, elles ont un nombre de défauts (cassures, fêlures, etc.) assez élevé.

Certains gemmologues utiliseront une échelle de qualité simplifiée :

  • |A| – |AA| – |AA +| – |AAA|
    La qualité la moins bonne étant “A” et la meilleure “AAA”.
    Le niveau AA+ n’est pas forcément présent dans cette graduation.

D’autres utiliseront une règle incluant d’autres lettres (exemple E à la place du A).

Cette disparité de graduer la qualité des pierres ne rend pas la comparaison entre les vendeurs aisée. En effet, pour l’un la meilleure qualité sera AAA, alors que d’autres prendrons en équivalence AAAA+.

Qualités subjectives

Améthyste

Améthyste

Les pierres précieuses les plus belles sont remarquables par leurs nuances de couleurs envoûtantes, leur éclat intense, leur exceptionnelle pureté.

Or, contrairement aux diamants, sur lequel un jugement de qualité est donné de manière objective, pour les autres pierres nous sommes dans une très forte subjectivité.

Comme nous venons de l’indiquer au chapitre précédent, les échelles de graduation ne sont pas harmonisées.

Mais, et cela est le plus important, pour une règle identique, certains vendeurs seront tentés de passer des gemmes de catégorie inférieure à la supérieure. Cela peut être fait intentionnellement ou bien simplement à cause de la difficulté de classer une pierre précieuse.

Particularité des gemmes

Quartz Rose

Quartz Rose

Les gemmes possèdent plusieurs caractéristiques qui les rendent uniques. Celles-ci rentrent dans les critères d’attribution de leur note.

Elles peuvent être présentes naturellement au sein de la pierre ou bien être obtenues, voire provoquées par une taille réalisée par un véritable expert et un polissage réalisé avec talent.

Le feu

Le feu est sans doute la spécificité la plus connue concernant les pierres précieuses. Elle est rendu populaire par celle qui est la plus connue : le diamant.

Il s’agit en fait de sa brillance, celle-ci est directement liée à la taille de la gemme. Plus cette dernière sera précise et fine, plus la brillance naturelle de la pierre sera accentuée.

La dureté

Là aussi, la gemme la plus célèbre concernant ce critère est le diamant. Seulement, toutes les pierres précieuses ont un degré de pureté. Certaines le sont autant que la plus réputée d’entre elles.

La dureté est la capacité d’une gemme à résister aux rayures.

Les effets spéciaux

Certaines pierres se prêtent plus facilement à l’apparition des effets spéciaux. Ceux-ci se traduisent par l’apparition d’effets de lumières très caractéristiques. Certains de ces effets peuvent être naturellement présents au sein de la pierre. Mais le plus souvent ils sont obtenus par une taille et un polissage particulier, qui permet soit de les renforcer, soit de les créer.

  • Œil-de-chat
  • Opalescence (ou iridescence)
  • Istérisme

Les pierres et l’éthique

EthiqueCela n’est pas le cas de tous les pays, mais dans de nombreux états, le marché des gemmes est soumis à des règles strictes concernant le respect des droits de l’homme, du développement durable et de l’écologie.

Ces règles sont censées s’appliquer à partir de l’extraction des pierres en passant par leur taille et leur polissage, ainsi que leur monte sur le bijou.

Nous précisons “censées”, car le sérieux des offices de contrôles peut fortement varier d’un pays à un autre. De plus, comment se comportera un marchand devant une pierre de qualité exceptionnelle, même si toutes les conditions éthiques n’ont pas été respectées ?

Quoi qu’il en soit, du fait même qu’un scandale pourrait provoquer, les professionnels se doivent d’avoir un comportement irréprochable.

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