Métaux précieux : Table de correspondances (carat, ‰, %)

Table de correspondances pour les métaux précieux (or, argent, platine et palladium). Convertir facilement les carats en millièmes et pourcentages)

La pureté, une information très importante

Que ce soit en bijouterie ou dans l’horlogerie, il est très rare que les métaux précieux (or, argent, platine et palladium) soient utilisés pur.

Tout d’abord, ce sont des métaux très malléables, qui ont tendance à ce déformer facilement.

En effet, sauf s’il est très épais, un bijou fait entièrement dans un métal précieux (par exemple l’or), se déformerait et finirait par ne plus ressembler à rien.

Ensuite, il y a une notion de prix qui n’est pas à négliger. D’ailleurs, connaître les différentes puretés de l’or vous aideront à bien choisir la qualité de vos bijoux.

Entre parenthèses, se sont les métaux ajoutés à l’or qui lui donne sa couleur. A savoir que selon la teinte que l’on désire obtenir, ces derniers, peuvent être précieux (exemple : palladium) ou communs (exemple : cuivre).

Le carat

Le carat est une ancienne mesure anglaise, qui est encore utilisée de nos jours dans certains pays anglophones. Toutefois, quel que soit le pays, c’est surtout dans le secteur de la bijouterie que cette unité de mesure est pratiquée.

Nous tenons à préciser, que le carat étant une unité de mesure, elle peut donc être utilisée pour tous les métaux précieux. Mais pour le grand public, le carat est surtout lié à l’or.

Le carat permet de définir le degré de pureté (appelé aussi teneur ou titre) d’un métal précieux.

1 carat (ct) représente 1/24e de la totalité de la masse d’un alliage. Donc un métal pur sera de 24 carats.

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Le millième

Cette unité de mesure est utilisée au niveau internationale.

Elle est plus répandue car elle est issue du système métrique qui est un concept plus facile à assimiler.

Le millième (‰) permet également de définir le degré de pureté d’un métal précieux.

999 millièmes signifient que vous êtes en présence d’un métal pur.

Quelque soit le métal précieux, il est à noter que le degré de pureté maximum est surtout utilisé pour la fabrication des lingots.

Règles de conversion entre carats et millièmes

1 carat vaut 41,66666667 millièmes.

18 carats valent donc 750 ‰

Mais les conversions entre ces deux unités ne donnent pas toujours des chiffres ronds.

Par exemple :

22 carats d’or donnent 916,666 millièmes. Dans ce cas, la règle communément adoptée veut qu’il soit indiqué 916 ‰

En revanche 24 carats donnent bien un résultat de 1000 ‰. Mais comme un métal ne peut être totalement pur, cela est physiquement impossible, la règle est d’indiquer 999 ‰

Carat des métaux précieux différent du carat des pierres précieuses

Bien que s’appelant toutes les deux « carats », il est très important de ne pas confondre ces deux unités de mesure.

En effet, le carat utilisé pour les pierres précieuses (exemple : diamant, rubis, saphir, émeraude, etc) n’est pas comparable avec celui des métaux précieux.

Pour les pierres précieuses, 1 carat vaut 200 milligrammes.

Astuces :

Pour les pierres précieuses inférieures à 1 carat, ont parlera de points.

Il faut 100 points pour faire 1 carat

Le titre

C’est une appellation qui est utilisée dans certains pays pour définir légalement le degré de pureté d’un métal précieux. Dans ce cas on parlera de 1er titre, 2ème titre, 3ème titre, etc.

Par usage, pour parler de la pureté d’un métal précieux, les professionnels utiliseront souvent ce mot (du coup « titre » est synonyme de : pureté, teneur, qualité)

Astuces :

Le titre étant une appellation légale, elle peut être très différente d’un pays à un autre.

Exemple :

  • En France, le 3ème titre or est de 18 carats, soit 750 millièmes
  • En Suisse, le 3ème titre or est de 14 carats, soit 583 millièmes (avant 1995)

Nous précisons que, même au sein d’un pays, cette notion de « titre » peut également varier selon les époques (il suffit qu’une nouvelle réglementation apparaisse).

Le titre ne suffit donc pas à identifier, de manière précise, la teneur (pureté) d’un objet fabriqué dans un métal précieux.

Lorsque la proportion de métal précieux est extrêmement faible, l’expression « bas-titre » sera employée. Mais la aussi cette notion peut fortement varier.

Principales puretés de l’or

Astuces :

Donc, de nombreuses qualités d’or sont présentes sur le marché.

Et vous pouvez constater qu’entre un bijou à 18 carats et un à 14, ou même 9 carats, la teneur en or est quand même bien différente.

Bien évidemment, c’est cette différence qui explique l’écart de prix entre ces types de bijoux.

Donc, ne croyez pas faire une excellente affaire en achetant un bijou à bas prix, vous l’achetez simplement au prix.

De nombreuses astuces existent pour acheter ou vendre au bon prix.

*18 carats (ou 750 millièmes), est le meilleur compromis pour réaliser des bijoux en or qui tiennent dans la durée, tout en conservant les caractéristiques et la beauté du métal précieux.

Graphique des alliages d’or

Ce graphique vous permet de visualiser les différentes teneurs (qualités) d’or

Graphique-en-camembert-répartition-or-dans-un-bijou-valeurs-exprimees-en-millièmes-et-carats
Graphique en camembert, représentant la répartition de l’or dans un bijou. Valeurs exprimées en millièmes et carats

Principales puretés de l’argent

Astuces :

Comme vous pouvez le voir, bien que l’argent soit très utilisé en bijouterie, la plus grande diversité de qualité est surtout présente dans la fabrication de pièces de monnaies.

Cependant, autant pour les pièces anciennes ou en bijouterie, il est important de regarder le poinçon.

En effet, même si ce métal précieux vaut moins cher que l’or, il n’empêche qu’un bijou ancien ou une pièce de monnaie peuvent avoir une valeur dépassant largement celle du bijou au poids.

*La teneur en 800 millièmes est celle qui est la plus fréquente. Elle permet de conserver un maximum de métal précieux tout en garantissant une bonne robustesse à l’objet.

Graphique des alliages d’argent

Ce graphique vous permet de visualiser les différentes teneurs (qualités) d’argent.

Graphique-en-camembert-repartition-argent-dans-un-bijou-valeurs-exprimees-en-milliemes
Graphique en camembert, représentant la répartition de l’argent dans un bijou. Valeurs exprimées en millièmes

Note : Le métal associé à l’argent est principalement du cuivre.

Principales puretés du platine

 

Les principales teneurs en platine et leurs utilisations

En millièmes

En pourcentages

Observations et utilisations

999

99,90 %

Utilisation essentiellement pour les lingots :

Banques privées et autres établissements financiers

950

95 %

Utilisée pour la bijouterie, horlogerie et l’orfèvrerie de luxe :

Alliance, bague, boucle d’oreille, bracelet, collier, montre …

900 ‰*

90 %

Ce sont les principales qualités de platine que l’on peut trouver en bijouterie et horlogerie :

Baque, alliance …

850

85 %

800 ‰*

80 %

Astuces :

Le platine est très présent dans la bijouterie de luxe et également dans l’horlogerie haut de gamme.

Il faut savoir que le palladium (qui est un métal de la même famille que le platine) est également très présent sur ce marché.

Mais pour ce dernier, rares sont les pays qui le considèrent comme étant, légalement, un métal précieux.

Ce qui implique que les poinçons spécifiques au palladium sont assez rares.

*La teneur à 900 millièmes est excellente pour garantir une bonne résistance à un ouvrage fabriqué en platine. Mais compte tenu de la valeur de celui-ci, il est plus courant de trouver des bijoux à 800 millièmes.

Graphique des alliages de platine

Le graphique ci-dessous, vous permet de mieux visualiser la répartition des différentes qualités, en fonction du dosage de métal, ajouté au platine.

Graphique-en-camembert-repartition-platine-dans-un-bijou-valeurs-exprimees-en-milliemes
Graphique en camembert, représentant la répartition du platine dans un bijou. Valeurs exprimées en millièmes
Note :

Le métal commun ajouté au platine est principalement du cuivre mais l’iridium peut également être employé.

Pour aller plus loin

Conversion en löthige (Saint Empire Germanique)

Conversion en zolotnik (Empire de Russie)

Conversion en baiocchi

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